viernes, 14 de julio de 2017

Imágenes que no necesitan palabras para impactar







Niños y mascotas, los compañeros perfectos







¡Esto es WTF! aquí y en la china!







Asustador: la inteligencia artificial que "pone en tu boca palabras que no has dicho"

Lo de no pongas en mi boca palabras que no he dicho parece que pronto va a adquirir un matiz distinto, mucho más literal, gracias a la Inteligencia Artificial. Unos investigadores de Washington han mostrado esa semilla con un vídeo manipulado de Barack Obama, tremendamente realista, en el que se ve al ex presidente hablando. A primera vista todo parece normal. El problema es que eso que aparece diciendo en los vídeos no se corresponde con lo que realmente dijo en esas apariciones. Lo que le oyes decir está en realidad sacado de otros discursos que dio en el pasado, algunos de muy joven. La locución ha sido superpuesta de forma magistral. Viendo su gestualidad facial, cuesta sospechar que el discurso sea impostado.

La herramienta desarrollada permite tomar audios preexistentes de la persona a partir de los cuales la IA genera "formas de boca" que son injertadas en la grabación que se quiere manipular. Es decir, esa boca creada de forma artificial, que se mueve en sincronía con el audio de la locución que se quiere usar, se encaja en la "cabeza parlante" —en este caso de Obama— y se retoca la expresión facial hasta lograr un "injerto" convincente.

La inteligencia artificial está capacitada para ver una gran cantidad de vídeos y reconocer qué sonidos coinciden con las formas de los labios. Aprende de esas coincidencias y luego las aplica sobre el rostro de esa persona en la grabación que se quiere manipular. Se eligió al expresidente porque hay multitud de vídeos de él.

Los investigadores sostienen que el fin de esta tecnología es mejorar las videollamadas de Skype o de otras aplicaciones en las que hay un buen sonido pero una imagen de baja resolución. La red neuronal se encargaría de reconstruir esa imagen en tiempo real en base al sonido.

Más allá de esa buena fe de los investigadores, de la que no dudamos, no cuesta pensar en los riesgos de una herramienta así aplicada al arte de la desinformación interesada. No saber si lo que ves es real o no. Llevar la idea un paso más allá y no solo limitarse a poner en boca de alguien sus propios discursos pasados, sino palabras nuevas, totalmente inventadas. Palabras que nunca dijo, pero que aparecen enunciadas de tal manera en el vídeo de turno que parecen perfectamente ciertas. El poder destructivo de las 'fake news' se multiplicaría por 1.000.

¿Tenemos razones para asustarnos?


Mira un o de los videos a continuación

Quienes vivan en Texas podrán portar espadas , lanzas, machetes o hachas

Texas acaba de aprobar otra de sus polémicas leyes. El Gobierno estatal permitirá que sus ciudadanos puedan llevar espadas o armas que midan más de 13 centímetros por la calle como, por ejemplo, lanzas, machetes, dagas o hachas.

La propuesta no será efectiva hasta septiembre, pese a que estaba previsto que viera la luz verde en junio. El motivo del restraso fue la muerte de un joven estudiante a manos de otro en la Universidad de Texas. También hirió de gravedad a otros tres. El arma era un cuchillo.

El estado ya permitía portar armas que no superaran los 13 centímetros. Esta normativa también es vigente en estados como Montana u Oklahoma. Cualquier residente podrá ir de compras o quedar en un parque portando una espada. Eso sí, se restringe poder llevar encima este tipo de armas en los centros hospiotalarios, colegios, recintos religiosos, bares o en eventos deportivos.

No es la primera vez que una normativa de esta envergadura se aprueba en el estado texano. En agosto de 2016 se permitió llevar armas de fuego en las universidades. La ley, por polémica que parezca, también existe en otros 10 estados de Estados Unidos. En los 50 estados que conforman el país, los ciudadanos que cuenten con licencia pueden llevar armas de fuego encima.

La decisión de si se permite o no portar armas en los recintos universitarios depende de cada estado. La mayoría deriva la responsabilidad en las universidades. Actualmente, en 16 estados se ha prohibido la entrada de armas en los campus. El resto , hasta 23, ha dejado la decisión en manos de las instituciones universitarias. Solo el estado de Utah ha bloqueado legalmente estas competencias, estableciendo que es el Gobierno el único que puede decidir sobre la materia.

En la actualidad, 11 estados permiten la entrada de armas en los campus universitarios públicos: Arkansas, Colorado, Georgia, Idaho, Kansas, Mississippi, Oregon, Texas, Utah y Wisconsin. En el caso de Tennessee solo se permite que el personal facultativo con licencia de armas pueda llevarlas encima.




Humor enamorado







Cuando se apague el sol, los tardígrados seguirán viviendo

Sabíamos que los tardígrados, conocidos popularmente como osos de agua por su particular aspecto, son criaturas microscópicas muy resistentes, pero según los expertos su capacidad de supervivencia es mayor de la que creíamos.


¿De verdad son tan resistentes? Sí, está confirmado que han sobrevivido a congelaciones durante periodos de 30 años y que también han podido superar sin problemas el vacío del espacio, un entorno que es lo bastante hostil como para acabar con la vida de un ser humano en minutos.

El caso es que un nuevo estudio de la Universidad de Oxford ha puesto a prueba una vez más la capacidad de supervivencia de los tardígrados, sometiéndolos a tres simulaciones de eventos catastróficos que podrían producirse en la Tierra: impacto de un asteroide, explosión de una supernova y bombardeo de rayos gamma.

Los resultados han sido muy claros, los tardígrados podrían sobrevivir sin problemas a las dos primeras, lo que significa que incluso en escenarios tan apocalípticos como el final de nuestro Sol estos “bichitos” podrían mantenerse como la única forma de vida sobre la faz de la Tierra.

Es una noticia interesante porque confirma por un lado que ni siquiera las peores catástrofes podrían acabar completamente con la vida en nuestro planeta, y al mismo tiempo confirma que es posible que existan formas de vida similares a los tardígrados en planetas que en principio nos parecen totalmente hostiles.


En este sentido el sistema solar TRAPPIST-1 ha sido uno de los que más expectación ha generado, ya que debido a sus particularidades los expertos creen que podría haber vida en algunos de los planetas que lo forman.




El dinero que pierde un país por quedarse sin internet durante un día

Internet se ha convertido en una pieza importante de la sociedad y de nuestra vida diaria. Trabajo y ocio pasan, en buena parte, por esta “herramienta”, y cuando existen problemas de conexión a la red, se desata el pánico. Basta con ver los efectos de los últimos ataques masivos. Al tratarse de un recurso básico en la sociedad, nos preguntamos lo que le costaría a un país quedarse sin Internet durante un día.


Un grave problema en las conexiones a Internet de Somalia, ha sido calificado como desastre mayor para la economía de un país devastado por la guerra. La interrupción del servicio afecta a todo el sur del país, incluyendo la capital, Mogadiscio. El problema ha sido causado por el corte de un cable submarino hace un par de semanas. Como sabemos, estos cables sirven para conectar a los países a Internet y cada vez se instalan más para asegurar el correcto funcionamiento de un servicio esencial.

El problema de Somalia es que solo “tiene” un cable submarino de Internet que entra en el país por tres puntos diferentes. Como comparativa, en España tenemos más de 10 cables submarinos y en estos momentos, se está terminando de instalar el nuevo que nos une con Estados Unidos y del que se encarga Microsoft y Facebook. Os dejamos el Mapa de todos los cables submarinos del mundo actualizado a 2017 como curiosidad.

El Gobierno de Somalia ha señalado que el coste es de 10 millones al día y estiman que ya han perdido 130 millones de dólares únicamente en las dos últimas semanas. Todo se debe a la imposibilidad de ofrecer servicios básicos para las personas, además de otros problemas en los mercados financieros.

Es complicado extrapolar la información al llamado primer mundo, pero las pérdidas pueden llegar a ser tremendas si pasan un día sin Internet. Sin ir más lejos, The Atlantic señalaba, sobre el ataque que tumbó casi todo Internet el año pasado, que el coste pueden ser de hasta 100.000 dólares por minuto en el que no funcione Internet. Lo cierto es que da miedo “echar cálculos”.

Por suerte para Somalia, la reparación del cable avanza con buen ritmo y el servicio debería volver a funcionar esta misma semana.


El eclipse solar que impedirá la producción de 9000 megavatios de energía

El fenómeno, que ocurrirá el próximo 21 de agosto, podría destruir un volumen de energía que podría abastecer a siete millones de hogares, según las estimaciones de Bloomberg.


El conocido como 'gran eclipse solar americano' que oscurecerá los cielos de EE.UU. el 21 de agosto podría tener un fuerte impacto en las granjas solares y los paneles solares colocados sobre los techos en vastas aéreas del país, advierte Bloomberg. Según el medio, este podría aniquilar en unas horas un volumen de producción eléctrica que sería suficiente para abastecer a cerca de siete millones de hogares.

Este raro evento, que ocultará por completo el Sol, se desplazará por una franja de 112 kilómetros de ancho que atravesará EE.UU desde la costa oeste hasta la este, desde el estado de Oregón y hasta Carolina del Sur.


Bloomberg calculó que durante su recorrido, el fenómeno podría destruir más de 9.000 megavatios de la energía que generan granjas y paneles solares, lo que equivale a la producción de nueve reactores nucleares.

El medio destaca que este impacto evidencia los riesgos asociados con la dependencia de un recurso tan intermitente para producir energía. En este sentido, Bloomberg pone como ejemplo al estado de California, en donde la energía generada por el Sol cubre en ocasiones hasta el 40% de sus necesidades diarias.



Mirar fijamente esta imagen mejora tu agudeza visual

¿Hay alguna manera de mejorar nuestra agudeza visual? Aparte de ponernos gafas o lentillas, parecía que no había muchas otras, pero ahora, científicos de la Universidad de Glasgow han descubierto una sencilla forma de hacer que veamos mejor.


Simplemente se trata de recurrir a una ilusión óptica con la que casi todos nos hemos encontrado alguna vez en nuestra vida. Es la típica espiral en blanco y negro, que, al mirarla, da la impresión de que se mueve.

Los investigadores hicieron mirar esa imagen durante 30 segundos a un grupo de sujetos. En realidad una parte de ellos observó una espiral que daba la impresión de girar ‘hacia adentro’ y por tanto la imagen parecía acercarse al observador, mientras que otro grupo miró a una espiral que giraba en el sentido contrario y que, por tanto, daba la impresión de que se alejaba.

Lo que ocurrió es que el grupo de personas que miró´a la espiral que parecía acercarse pudo leer mejor después. Los investigadores recurrieron a la típica tabla con letras cada vez más pequeñas que podemos encontrar en una consulta médica. Con el grupo que miró la figura que daba la impresión de alejarse pasó exactamente lo contrario, su visión empeoró. El trabajo ha sido publicado por la revista Psychological Science.

Pero, no nos asustemos, al poco rato la visión de todos los participantes se normalizó y volvieron a ver de manera normal, Más allá de que, lamentabemente, el experimento no ofrece una técnica para mejorar nuestra visión de manera permanante, sí arroja una idea rompedora, que la percepción visual no depende solamente del ojo, sino también de los procesos perceptuales que tienen lugar en nuestro cerebro.




WTF! podrás usar tu pene (erecto) como contraseña del celular!

La página web de live-cam llamada “CamSoda” ha lanzado “Dick-ometrics”, una curiosa forma de que los usuarios puedan validar su contraseña para acceder al contenido.

¿Puedes usar tu pene como password? Si... pero tiene que estar erecto. 


En 2016, un usuario de Reddit estaba aburrido en casa y decidió probar si podía usar su pene como una especie de “huella dactilar” para desbloquear su teléfono móvil. Al parecer, lo consiguió, pero no creemos que sea una forma muy higiénica de hacerlo. Ahora, la página de videocámaras eróticas en directo CamSoda ha decidido hacer algo parecido, pero solo a través de una fotografía del pene erecto de los usuarios. En caso de que el móvil la identifique como correcta, entonces podrán acceder a los contenidos de la web con su ID personal.

Según los dueños de la página web (que ya han asegurado que no se trata de una inocentada), el pene es una seña de identidad única, como una huella dactilar o nuestra retina. Por ello, con solo una imagen de la misma, la página web dará el acceso sin temer por la privacidad de los contenidos que hay en ella.

Según el vicepresidente de la compañía, Darren Press, “Dick-ometrics” es un sistema creado por ellos mismos que utiliza una Tecnología de Reconocimiento de Penes especial y que ha contado también con la ayuda de especialistas en biometría para que la detección sea lo más precisa posible: “En este momento identifica penes con una fiabilidad de alrededor del 76%, pero el objetivo es conseguir superar el 95%. Las diferencias en el estado del miembro, sin embargo, hacen esto más difícil. Se tienen en cuenta factores como el grosor, la longitud, la curvatura, las venas… y las medidas pueden cambiar según el nivel de excitación. Por ello, por el momento, nos estamos centrando en penes completamente erectos para validar el acceso a la web”.


Según Press, las fotos de los penes de los usuarios son encriptadas una vez son recibidas en la sede de la web, por lo que no se guardan en formato imagen. Una vez que el sistema identifica sus rasgos específicos, los utiliza para identificarlo en posteriores conexiones: “Nuestro equipo ha trabajado mucho para que la tecnología funcione y se reserve la confidencialidad de los usuarios. Nunca haríamos nada que pudiera herir su sensibilidad. Es una tecnología muy segura”.

Eso sí, desde CamSoda apuntan que no se usen imágenes de otros penes encontrados en la red y que si quieren salvaguardar su privacidad usen el suyo propio.




Surefly, el dron urbano para transporte de pasajeros

Workhorse, empresa norteamericana de fabricación, diseñó "Surefly", un octóptero con el que buscan "reinventar el helicóptero". Así lo afirmó Steve Burns, CEO de la compañía.


Este híbrido entre helicóptero y dron podrá ser usado por un agricultor, un socorrista o incluso alguien que sale a trabajar o llevar a sus hijos a la escuela.

"Nos dimos cuenta de que el motivo por el que no hay un helicóptero en cada garaje es, primero, que son muy costosos, segundo, complejos de conducir y, tercero, en cierta medida son peligrosos", explicó Burns a FOX.


Por ese motivo la empresa se planteó el objetivo de crear un vehículo seguro, que pueda ser manejado por un civil con la misma facilidad que se manejan hoy en día los drones comerciales. "Si hubiéramos hecho esto hace unos años y nadie hubiera visto cómo vuela un dron, sería más difícil" aseguró en una entrevista con CNN.

Cualquier persona que pueda hacer volar un dron podrá pilotear Surefly, pues tendrá un mecanismo muy similar: botones de "arriba" y "abajo", incluso un joystick para avanzar y dirigirlo.


Workhorse está trabajando en conjunto con la Administración de Aviación Federal de Estados Unidos para poder certificarlo. Para esto, tendrán que demostrar que Surefly es efectivamente más seguro que conducir un automóvil.

El octóptero cuenta con un generador de combustible y, por si éste fallara, también tiene una batería de litio en el brazo de las astas. Esta batería dará un margen de cinco minutos para realizar un aterrizaje de emergencia. Si todo esto fallara, la nave también tendría un paracaídas balístico.

"La gente sueña con elevarse de entre el tránsito y volar por encima desde hace cien años" afirmó Burns. Y, posiblemente, pronto se vuelva realidad, en cuanto la Administración de Aviación Federal dé la luz verde al proyecto.




Chile también instala semáforos para los adictos al teléfono

Con el fin de prevenir accidentes de los adictos a los teléfonos inteligentes, la ciudad chilena de Concepción (sur) se ha dotado de semáforos de suelo para que los que no levantan la vista de la pantalla de su móvil puedan saber cuándo cruzar una calle.


En este proyecto pionero en el país, las luces rojas y verdes se han instalado en los pasos de peatones de la intersección de las calles Picaví con Calle Nueva, que están conectadas a los semáforos tradicionales.

Las autoridades, preocupadas por la alta siniestralidad en la región, esperan mitigar el riesgo y la seguridad de los peatones en este cruce, aunque reconocen que la tecnología por sí sola "no es suficiente".

El objetivo de estos semáforos "terrestres" es llamar la atención de quienes van distraídos mirando hacia abajo o concentrados en sus dispositivos móviles mediante mensajes luminosos que se proyectan desde el piso hacia arriba.


"Esta nueva alternativa tiene por objeto entregar un nuevo insumo para proteger la vida nuestros estudiantes. Esperamos validarla y decir que esta es una alternativa útil, y de ser así, generar en nuevos cruces una masificación de esta iniciativa", dijo el intendente de la ciudad, Rodrigo Díaz, en un comunicado.

Se busca que con los nuevos semáforos se genere un cambio en el comportamiento vial del peatón, para lo que acompañarán con una campaña de sensibilización de los Carabineros, quienes impondrán multas simbólicas a aquellos que no respeten los cruces peatonales.

Si el proyecto, que se ha realizado ya en países europeos como Holanda, da resultados, las autoridades de Concepción están dispuestas a instalar este tipo de semáforos en otras partes de la ciudad con alto tránsito vehicular.

"Pero queremos pedirles a las personas que colaboren, porque por más semáforos que se instalen, si no hay un respeto hacia la señalética y la semaforización, esto no va a servir de nada", alertó el alcalde de Concepción, Álvaro Ortiz.

En 2016, 237 personas fallecieron en accidentes de tránsito en la región del Biobío (centro-sur). De ellas, 101 eran peatones, lo que representa un 43% del total, superando el promedio nacional que ese mismo año alcanzó el 36%.



Crean material que reduce el consumo de energía en los teléfonos celulares

El material, creado por investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) en colaboración con el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2), es nanoporoso, con una estructura similar a la de una esponja pero con unos poros nanométricos, que permite manipular y registrar información con muy poco gasto energético.

Según el profesor del Departamento de Física de la UAB, Jordi Sort, que ha dirigido la investigación, "estas nanoesponjas pueden ser la base de nuevas memorias magnéticas en computadoras o teléfonos celulares con mucha más eficiencia energética que las actuales".

Sort explicó que para registrar la información en las memorias magnéticas convencionales de los dispositivos electrónicos, los pequeños dominios magnéticos de los materiales actúan como imanes, que se orientan utilizando campos magnéticos.

Para generar estos campos hay que producir corrientes eléctricas, pero éstas calientan el material y provocan gasto energético.

Así, prácticamente el 40 % de la energía eléctrica que llega a las computadoras se disipa en forma de calor por este motivo.

En 2007, unos científicos franceses observaron que cuando los materiales magnéticos están dispuestos en capas ultra-delgadas, y si se aplica un voltaje, la cantidad de corriente y de gasto energético necesario para orientar los dominios magnéticos disminuía en un 4 %.

Ahora, el equipo dirigido por Jordi Sort buscó una solución basada en las propiedades magnéticas del nuevo material nanoporoso para incrementar esta superficie.

El desarrollo del nuevo material, que publica hoy la revista Advanced Functional Materials, consiste en capas nanoporosas de una aleación de cobre y níquel, organizadas de tal manera que en su interior forma superficies y agujeros similares a los del interior de una esponja, donde los poros tienen separaciones de tan sólo 5 o 10 nanómetros, lo que significa que en las paredes de los poros sólo hay lugar para unas decenas de átomos.

"Hay muchos investigadores aplicando los materiales nanoporosos en la mejora de procesos físico-químicos, como el desarrollo de nuevos sensores, pero nosotros hemos investigado qué pueden aportar estos materiales al electromagnetismo", señaló Sort.

"Los nanoporos en su interior ofrecen una gran cantidad de superficie. Con esta inmensa superficie concentrada en un espacio muy pequeño podemos aplicar el voltaje de una pila y disminuir enormemente la energía necesaria para orientar los dominios magnéticos y registrar los datos", detalló el físico.

Según Sort, "esto supone un nuevo paradigma para el ahorro energético en las computadoras y en la computación y manipulación de datos magnéticos en general".

Los investigadores de la UAB han hecho los primeros prototipos de memorias magnéticas nanoporosas basadas en la aleación de cobre y níquel con resultados muy satisfactorios, ya que han conseguido reducir un 35% el gasto energético necesario para reorientar los dominios magnéticos y registrar datos.

"Implementar este material en las memorias de las computadoras y celulares tendría muchas ventajas, principalmente un ahorro económico directo en la facturación de consumo eléctrico de las computadoras y un incremento considerable en la autonomía de los celulares", concluyó Sort.



El cine del futuro no tendrá proyectores

Samsung trabaja en un nuevo sistema de pantalla cinematográfica que no utilizaría proyector. Recientemente presentaron esta nueva tecnología, llamada Cinema LED, en el Lotte Cinema World Tower de Corea del Sur.


El sistema consiste en varias pantallas LED pegadas una al lado de la otra. Esta primera versión tiene un ancho de 10,3 metros y consigue una resolución final de 4K (Ultra HD).

Según la empresa surcoreana, el principal problema de los proyectores es conseguir los niveles de luz de un panel LED. Precisamente, Cinema LED sería capaz de conseguir niveles de brillo diez veces superiores a los de un proyector de cine convencional.

Esta pantalla modular también ofrecería una calidad superior en contraste, así como menor distorsión en la imagen. El proyecto cuenta con la certificación de color de Digital Cinema Initiatives (consorcio integrado por los estudios Disney, Fox, Paramount, Sony, Universal y Warner).

Por ahora, la principal desventaja de Cinema LED es su tamaño. Sus 10,3 metros de ancho no están a la altura de los 13 a 19 metros que tienen las salas de cine tradicionales, y mucho menos los cines IMAX (con pantallas de 21 x 29 metros).

Además, Samsung busca darle mayor flexibilidad al proyecto para que, más allá de su uso en cines, pueda ser una alternativa para eventos deportivos o conciertos.