martes, 12 de diciembre de 2017

Humor traducido






¿Anuncio para trabajar en Burger King, o para ser animador socio cultural en la NASA?

Vuelven los rumores de un teléfono plegable con Windows

Una información descubierta en documentación oficial de Microsoft ha reavivado los rumores que apuntaban a un Surface Phone plegable, un dispositivo que lleva tiempo sonando relativa fuerza como una de las posibles novedades del gigante de Redmond, aunque lo cierto es que no han llegado a materializarse en nada concreto.


Antes que nada debemos dejar claro que la idea de un Surface Phone plegable que apuntan los últimos rumores nos lleva a un concepto muy parecido a lo que vimos en el ZTE Axon M, es decir un dispositivo con dos pantallas que puede abrirse o cerrarse en función de las necesidades del usuario en cada momento y que podría trabajar unificando ambas bajo una “pantalla única”.

La idea es interesante pero la ejecución que realizó ZTE en el Axon M no fue todo lo buena que esperábamos, así que nos quedamos con la duda de si Microsoft sería realmente capaz de superar las carencias y los problemas que por sí mismo presenta el concepto de smartphone plegable.

No podemos concretar nada todavía, pero es interesante ver que a pesar de que el gigante de Redmond ha abandonado el sector smartphone a nivel de hardware sigue obteniendo patentes relacionadas con ese dispositivo plegable, un hecho que para algunos es un síntoma claro de que “habrá sorpresa”.

Seguiremos atentos a futuras filtraciones para ver si realmente hay posibilidades de que ese Surface Phone plegable llegue a hacerse realidad, pero de momento el sentido común nos lleva a pensar que lo único que está haciendo Microsoft es reforzar su cartera de patentes.




Comienza "la temporada de filtraciones" de películas que aún no se estrenaron

A finales de cada año suele ocurrir algo que de momento no parece tener solución para la industria audiovisual: la filtración de películas que apenas han sido estrenadas. La fecha de comienzo de estas filtraciones suele variar; en 2015 empezó en diciembre, y la de 2016 no llegó hasta enero. Sin embargo, la de 2017 ya ha dado comienzo.


En estas fechas es cuando se realiza el envío de screeners a críticos o miembros de la industria del cine de cara a elegir y votar las películas para los Oscar. Estas copias no se envían con el debido control, y esto genera que se filtren títulos que incluso ni se han estrenado. En la mayoría de casos, las filtraciones al público ocurren unas pocas semanas después de su estreno en cine, como ocurrió con La La Land, Fences y muchas otras a principios de año.

Es el grupo Hive-CM8 el que se encarga de filtrar estas películas. Este año la primera película filtrada ha sido I Love You, Daddy, del humorista y actor Louis C.K. El motivo por el que han decidido publicar esta película tiene que ver con que el distribuidor de la cinta (The Orchard) decidió cancelar el estreno de la película después del escándalo de acoso que ha afectado Louis C.K. en los últimos meses. Así, en el caso de que la película finalmente no se estrene de manera oficial ni siquiera en Blu-ray y DVD, los usuarios podrán verla. El propio actor ha comprado los derechos de la película para poder estrenarla, aunque tendrá que devolver los gastos de marketing y distribución de 12.000 copias a los cines.

La calidad de estas películas es aceptable, equivaliendo a lo que solemos encontrar en un DVDRip. En el caso de la película de I Love You, Daddy, la resolución es de 720 x 400 píxeles, con un tamaño de 1,5 GB y audio AC3 en estéreo.

No tienen Los últimos Jedi: no filtrarán nada de Star Wars
Dentro de la moral que tiene un grupo de pirateo como Hive-CM8, el año pasado decidieron no hacer lo que hicieron en 2015, donde publicaron películas como Los odiosos ocho o El renacido antes de que se estrenasen en el cine. Después de hacer eso se disculparon por los efectos adversos que esto pudo tener sobre el estreno de esas películas en el cine.

Por ello, ahora se esperan unas semanas o incluso un mes después de su estreno en cines antes de filtrarlas. Esta película de hoy ha sido una excepción debido a las dudas que hay en torno a su estreno, pero en las próximas semanas deberían ir llegando más filtraciones de este tipo sobre películas ya estrenadas. El grupo tiene más películas en su poder, aunque no tienen la “colección completa”. Además, aseguran que no tienen Los últimos Jedi, y no tienen intención de lanzar ninguna película de Star Wars.




Cuando hay luna llena aumentan las posibilidades de accidente

La luna llena se asocia con un mayor riesgo de accidentes mortales de motocicletas en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia, según concluye un estudio en la edición navideña de «The BMJ». Los científicos dicen que sus hallazgos podrían alentar a los motociclistas a conducir con especial cuidado durante la luna llena y, en general, a apreciar el poder de las distracciones aparentemente menores en todo momento.

Los accidentes de motocicletas son una causa común de muerte en todo el mundo. En Estados Unidos, representan casi 5.000 muertes cada año: una de cada siete muertes por accidentes de tránsito y entre 6.000 y 12.000 millones en costos para la sociedad. La distracción momentánea es un contribuyente común a las muertes en el tránsito. Una luna llena ocurre aproximadamente 12 veces al año, apareciendo grande y brillante en el cielo nocturno y, por lo tanto, convirtiéndose en una potencial distracción para los usuarios de las carreteras.

Así que Donald Redelmeier, de la Universidad de Toronto, Canadá, y Eldar Shafir, de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, Estados Unidos, se dispusieron a probar si la luna llena podría contribuir a las muertes relacionadas con las motocicletas. Analizaron los datos del registro oficial de accidentes automovilísticos de Estados Unidos de 1975 a 2014 y calcularon los accidentes mortales en noches de luna llena en comparación con noches de control (una semana antes y una semana después de la luna llena).

Un total de 13.029 personas sufrieron un accidente fatal de motocicleta durante las 1.482 noches separadas (494 noches de luna llena y 988 noches de control). El motociclista típico era un hombre de mediana edad (con una edad promedio de 32 años) que montaba en una motocicleta de calle en un lugar rural que sufrió un impacto frontal y no llevaba casco.

En general, ocurrieron 4.494 accidentes fatales en las 494 noches con luna llena, igual a 9,10 por noche, y 8.535 en las 988 noches de control sin luna llena, lo que equivale a 8,64 por noche. Esto dio un aumento total absoluto de 226 accidentes mortales adicionales durante el periodo de estudio, lo que significa que, por cada dos noches de luna llena, hubo un accidente fatal adicional.

Se encontraron resultados similares después del análisis de datos de Reino Unido, Canadá y Australia. Este incremento del riesgo se acentuó bajo una superluna. De las 494 noches de luna llena, 65 fueron una noche de superluna (donde la luna parece más grande y más brillante que una luna llena regular porque coincide la luna llena con su máxima acercamiento a la Tierra). Un total de 703 accidentes fatales se produjeron en una noche de superluna, igual a 10,82 por noche, aproximadamente dos muertes adicionales en una noche con una luna llena situada lo más cercana posible a la Tierra.

De todas formas, éste es un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre causa y efecto, según señalan los autores entre las limitaciones del análisis. Por ejemplo, no se tuvieron en cuenta otras distracciones y riesgos de tráfico, ni tampoco factores como el clima predominante o la visibilidad de la luna. Aunque se usaron grandes conjuntos de datos, como cualquier información recogida rutinariamente, puede haber errores cuando se registran los datos.

Sin embargo, creen que los hallazgos resaltan la importancia de la atención constante al conducir, y que se necesita cuidado adicional cuando se conduce durante noches de luna llena. «Estrategias adicionales durante la conducción pueden incluir usar un casco, activar los faros, escanear la superficie de la carretera en busca de defectos, respetar el clima, desconfiar de los vehículos que giran a la izquierda, obedecer las leyes de tráfico y renunciar a hacer acrobacias», agregan.




Excitonio: la nueva forma de materia descubierta por la ciencia

Físicos de la Universidad de Illinois (EE.UU.) han demostrado la existencia de una nueva y enigmática forma de la materia llamada excitonio, que fue predicha hace casi 50 años pero que hasta ahora nadie había sido capaz de detectar. Se trata de un condensado compuesto de unas partículas llamadas excitones, que se forman en un emparejamiento mecánico cuántico muy extraño entre un electrón escapado y el «agujero» que dejó atrás.

«Este resultado es de importancia cósmica», afirma Peter Abbamonte, responsable del estudio y quien se confiesa «emocionado» por el hallazgo. El término 'excitonio' fue acuñado en la década de 1960 por el físico teórico de Harvard Bert Halperin. Desde entonces, los físicos han tratado de descubrirlo y han debatido sobre si sería un aislante, un conductor perfecto o un superfluido. «Desde la década de 1970, muchos experimentadores han publicado evidencias de su existencia, pero sus hallazgos no eran una prueba definitiva», explica el investigador.

Abbamonte cree que el excitonio ha tardado 50 años en descubrirse en materiales reales porque hasta ahora los científicos no han tenido las herramientas experimentales para distinguir positivamente si lo que parecía ser excitonio no era en realidad otra cosa, algo llamado fase de Peierls, un comportamiento de los cristales ya conocido por los científicos.

Para observar la nueva forma de materia, el equipo desarrolló una nueva técnica llamada espectroscopía de pérdida de energía de electrones con resolución de impulso (M-EELS), que puede seguir la trayectoria de los electrones. De esta forma, el equipo pudo observar cómo se comportan los excitones, partículas tan extrañas que se forman por un electrón que escapó y el espacio negativo que dejó cuando lo hizo.

Este singular emparejamiento es posible porque, en semiconductores, los electrones en el borde de un nivel de energía en un átomo pueden, cuando están excitados, saltar al siguiente nivel de energía, dejando atrás un «agujero» en el nivel anterior. Este agujero actúa como una partícula cargada positivamente y atrae al electrón con carga negativa. Como ocurre siempre en física cuántica, parece algo de locos.

Más específicamente, el equipo logró la primera observación de un plasmón blando, que surgió cuando el material se acercó a su temperatura crítica de 190º Kelvin. Esta fase de plasmón blando, algo que nadie había visto antes, es una prueba clave de la condensación del excitón en un sólido tridimensional y la primera evidencia definitiva del descubrimiento del excitonio, según explican sus descubridores en un comunicado.

Los hallazgos, que han sido fortuitos ya que en realidad los investigadores pretendían probar su método en un cristal ya disponible, han sido publicados en la revista Science. Los investigadores creen que su trabajo es muy prometedor para desbloquear más misterios de la mecánica cuántica y otras cuestiones de la Física. Más allá de eso, las posibles aplicaciones tecnológicas del excitonio son puramente especulativas, reconocen los científicos.



Donald Trump quiere enviar una misión tripulada a la luna

En los años 50 y 60 Estados Unidos y Rusia libraron una batalla por ser los primeros en enviar un hombre a la Luna. La victoria se inclinó finalmente del lado americano cuando el 20 de julio de 1969, el Apolo XI se posó sobre la superficie de nuestro planeta. Ahora, casi medio siglo después, la carrera espacial vuelve a vivir una nueva etapa de apogeo aunque, ahora, el lugar de Rusia lo ocupa China. El país asiático ya ha manifestado que su objetivo inmediato es enviar una misión tripulada a la Luna.

Pero Donald Trump pretende adelantarse a los chinos. El presidente de Estados Unidos ha anunciado la puesta en marcha de un programa llamado Directiva 1 de Política espacial, cuya finalidad será la de enviar una nueva misión tripulada a la Luna y, en un futuro más lejano, a Marte. Aunque no se especifican ni los plazos ni el presupuesto para acometer esta misión, fuentes del gobierno afirman que la intención es que sea el primer paso para la instalación de una futura base lunar que pueda servir de plataforma para proyectos más ambiciosos. Marte se sitúa así nuevamente en el horizonte.

La última vez que la NASA envió una misión tripulada a la Luna fue en 1972. El presidente George W. Bush ya intentó retomar la idea de volver a enviar astronautas americanos a nuestro satélite. Algo que esperaba que fuera posible realizarse en 2020. Pero su sucesor, Barack Obama, prefirió saltarse ese viaje lunar y que la NASA centrara todos su esfuerzos en una hipotética misión tripulada a Marte. Y, ahora, Trump da unos pasos atrás y recupera nuestro satélite como principal objetivo.

Pero no será sencillo ni barato. Ya en 2005 la NASA estimó que una nueva misión tripulada a la Luna podría costar unos 100.000 millones de dólares, una cifra que supone cinco veces su presupuesto ideal. Y el reto tecnológico tampoco es sencillo. Estados Unidos ya no está a la cabeza en lo que se refiere a tecnología espacial, de hecho depende de las naves soviéticas Soyuz para enviar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional. Y aunque es factible que pueda superar ese escollo, va a necesitar mucho dinero y esfuerzo para lograrlo.

Pero, ¿por qué ese interés por volver a la Luna? Según los analistas, el tema del orgullo nacional sin duda juega un papel muy importante. Donald Trump no está dispuesto a que China le tome la delantera como superpotencia espacial. Además, Rusia, Japón, Europa e India también están desarrollando proyectos para enviar misiones tripuladas a nuestro satélite (aunque unos parecen más factibles que otros).

Y luego está el tema económico. Según las declaraciones de Trump, el objetivo final es intentar convertir esa hipotética base lunar en el centro de un proyecto para extraer minerales. Aunque se trata de un proyecto que, evidentemente, no podrá coronarse a corto plazo y que, aún en el caso de que todo se desarrolle según los deseos de la administración estadounidense, difícilmente se podría hacer realidad antes del siglo XXII.

Pero el turismo espacial también parece estar en la mente del actual presidente de EE UU. De hecho, miembros del partido republicano han reconocido que están dispuesto a colaborar con empresas privadas (especialmente con las de Elon Musk o Jeff Bezos), con el objetivo doble de, por un lado, abaratar los costes de esta futura misión y, por otro, de explotar conjuntamente el filón del espacio como nuevo horizonte turístico.




El curioso cangrejo que decora su caparazón

Camposcia retusa es el nombre científico de una especie de crustáceo conocida popularmente como cangrejo decorador.


 Este apodo se debe a la costumbre que tienen estas criaturas de adornar su anatomía con pedazos de algas, de esponjas marinas y de otros objetos que encuentran en su entorno. Pero, por supuesto, no lo hacen por presunción. Los investigadores saben desde hace tiempo que se trata de una forma de camuflaje para protegerse de los depredadores.

Y, ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Delaware ha descubierto que ese camuflaje no es visual, como pudiera parecer en un principio, sino químico. En resumen, que no es que el cangrejo se disfrace para pasar desapercibido. En realidad, lo que ocurre es que se aprovecha de los sutiles aromas que desprenden los pedazos de algas y esponjas que utiliza, para confundir a los depredadores. 

Los investigadores de Delaware también observaron que cada ejemplar tiene su propia estrategia de camuflaje. Los hay que solo "decoran" sus patas y pinzas, mientras que otros colocan esos aditamentos en sus partes más vulnerables. Y también los hay que llegan a cubrir su anatomía al completo.



Para memorizar mejor: lee en voz alta

Un reciente estudio de la Universidad de Waterloo asegura que de esta manera ayudamos a que las palabras se queden grabadas mejor en nuestra memoria a largo plazo.


¿Y tú cómo estudias? ¿En silencio o en voz alta? Si eres de estos últimos y nunca has entendido por qué necesitas leer así para poder aprender mejor la lección, existe una razón. Al menos, una investigación de la Universidad de Waterloo indica que quienes leen en voz alta ayudan a que su cerebro asimile mejor la información que está estudiando.

Conocido como “efecto de producción”, la investigación indica que la doble acción de hablar y escucharse al mismo tiempo tiene un impacto más que beneficioso sobre nuestra memoria: “Cuando añadimos un elemento activo o de producción a nuestras palabras, estas palabras se diferencian mejor dentro de nuestra memoria a largo plazo, y por lo tanto, podemos recordarlas mucho mejor”, apunta Noah Forrin, coautor del estudio.

La investigación se centró en 4 métodos de aprendizaje de textos escritos, los cuales incluían: leer en silencio, escuchar a alguien leer, escuchar una grabación propia leyendo y leer en voz alta. Se hicieron pruebas con 95 personas y fue esta última prueba la que mostró mejores resultados a la hora de recordar lo leído (al menos un 77% de los estudiantes conseguían recordar lo aprendido de esta forma mejor que con los otros métodos). Este estudio demuestra, por lo tanto, que el ejercicio diario y el movimiento es una forma de construir una memoria fuerte.

Este trabajo complementa otros realizados por este mismo equipo en el que valoraron otro tipo de actividades para ayudar a retener información en la memoria como, por ejemplo, escribir a mano o a máquina palabras o textos.





Las redes sociales favorecen la falta de diversidad

En 2015, Eytan Bakshy, Solomon Messing y Lada Adamic, científicos sociales de Facebook, hicieron una investigación sobre la exposición de los usuarios de esa red social a contenidos noticiosos y de opinión con diversidad ideológica.

El estudio, publicado en la revista Science, encontró que quienes se identifican como progresistas consultan enlaces que desafían su forma de pensar solamente en un 22 %. El bajo porcentaje de diversidad se debía tanto del algoritmo de la red social, que influyó aproximadamente en un 3 %, como a la elección de las amistades, con un peso del 13 %.

Sin embargo, la existencia de las eco-cámaras o cajas de resonancia se viene discutiendo en la sociología y en la ciencia de la comunicación desde los años 40, con teóricos como Paul Felix Lazarsfeld, Bernard Berelson y Elihu Katz.

Así lo indica Gabriel Gómez, comunicador social investigador de medios de comunicación y redes sociales. Él asegura que las burbujas ideológicas son, ante todo, humanas: "Las redes sociales análogas, como los círculos de amigos, reflejan afinidades en ideas, contextos y edades. Difícilmente unos mejores amigos lo serían si uno de ellos rechazara por completo la forma de vida del otro".

El problema en lo digital es el alcance masivo de las plataformas, porque una gran cantidad de usuarios accede en su gran mayoría a contenidos afines a su forma de ser o a lo que los algoritmos de las plataformas reconocen que les agrada.

"Con lo digital, el fenómeno se acelera y se vuelve más fuerte. Lo preocupante es el alcance y la penetración que tienen las plataformas como las redes sociales digitales y en momentos de polarización, como en el que vivimos, las consecuencias son muy peligrosas para la vida democrática", dijo el investigador.

La preocupación principal de los expertos está en la reproducción de estereotipos y la radicalización del pensamiento, sobre todo por la confianza que las personas depositan en las redes sociales. En Colombia, de acuerdo con la Primera Gran Encuesta TIC 2017, un 66 por ciento se informa utilizando internet.

Reales o virtuales.
Para Konstantinos Komaitis, director de políticas y desarrollo de la Internet Society, organización global creada por los mismos padres de la red, las burbujas ideológicas son una preocupación real, ya que los algoritmos de las plataformas sociales pueden fallar y al final es la ciudadanía la que no está informada porque solo consumen lo que sale allí.

Komaitis afirma que "es un hecho que estas plataformas son usadas para comportamientos violentos y discriminatorios. Y aunque las redes utilizan sus mecanismos para evitar que esos contenidos permanezcan en línea, a veces el volumen es demasiado".

Por su parte, Pablo Aguirre, antropólogo de la Universidad del Externado, explica que las redes sociales permiten "usar a la gente como idiota útil".

"Los usuarios tienen una red social con un fin, pero como pocos leen, pocos contrastan la información y usualmente se quedan solo con lo que encuentran en internet. Es decir, crean cuentas para fabricar y consumir su propio discurso ideológico", aseguró.

La hipersegmentación es el resultado de variables como la publicidad, las amistades y los contenidos orgánicos que se alinean con los intereses del usuario. Como resultado, los usuarios, a escala masiva, se encapsulan y poco intercambian con posturas divergentes, lo que para Aguirre termina por "empobrecer el debate, la investigación y la cultura".

Para Gómez, la polarización y las cámaras de eco vuelven imposible la discusión amable: "Hay partidos políticos populistas que se basan en dividir a la población entre buenos y malos, entre oligarquía y pueblo, e incluso entre cristianos y no cristianos. Todo eso es material de las redes sociales, pero el impacto en la democracia es que algunas ideas muy simples, como que estamos siendo atacados por un único enemigo interno, terminan movilizando a una gran cantidad de personas por medidas que pueden estar en contra de los derechos humanos".

Según el investigador, a ese clima se le suma la existencia de plataformas que producen contenidos falsos y tienen una clara intención de manipular la opinión pública.

Pero cabe aclarar que los expertos concuerdan en que los usuarios tienen parte de la responsabilidad. En palabras de Komaitis, el usuario final "también es responsable de salir de su burbuja, buscar información, verificar, contrastar y discutir los temas con otras personas".
  • Alterado. Internet ha perdido el foco Aunque internet nació como una promesa social para el desarrollo de las comunidades, el acceso al conocimiento y la diversidad y el respeto, existen algunas grietas alrededor de su éxito.
  • Problema. Existe un exceso de confianza "El usuario confía que la red da una información diaria de referencia, eso termina siendo fatal pues puede pensar que todo el mundo gira alrededor de sus propias ideas", asegura el experto Gabriel Gómez.
  • Poder. Las plataformas y la información básica "La responsabilidad de las plataformas es total, porque no por su culpa, pero se han convertido en la información básica de referencia", dice Gómez sobre el poder de desinformar que tienen las redes.


Apple confirma la compra de Shazam

La empresa detrás del iPhone confirmó los rumores sobre la compra de Shazam, la popular aplicación para dispositivos móviles que permite la identificación de música a través de un pequeño clip capturado por los usuarios, un acuerdo que le permitiría a Apple integrar nuevas herramientas en sus servicios de música.


El acuerdo que se cerró en una cifra cercana a los 400 millones de dólares —monto que no ha sido comentado por las compañías— deberá ser revisado por las autoridades de regulación de negocios y luego de eso aprobado dentro de las próximas semanas. Según lo detallado por el portal especializado TechCruch, Snapchat y Spotify también habrían intentado adquirir la compañía, pero sin llegar a acuerdo por el monto de la negociación.

En la confirmación, la firma dirigida por Tim Cook comentó que "Apple Music y Shazam se ajustan naturalmente", agregando que "tenemos interesantes planes en mente y esperamos con ansias combinarnos con Shazam luego de la aprobación del reciente acuerdo".

En tanto, los ejecutivos de la firma de reconocimiento de música señalaron que "no podemos imaginar un mejor hogar para Shazam que nos permita continuar la innovación y la entrega de magia para nuestros usuarios".

Respecto a los "interesantes planes" entre las dos compañías, aún no se tienen mayores detalles, sin embargo, Apple Music hace un tiempo comenzó a crear alianzas con Shazam para integrar las búsquedas dentro de su base de datos, por lo que el enfoque podría estar puesto ahí.

Cabe destacar que una de las líneas principales de innovación de Apple siempre ha sido la música, desde la producción de su iPod, en las diversas versiones, hasta la integración en el actual iPhone y el desarrollo de sus audífonos inalámbricos AirPods.




lunes, 11 de diciembre de 2017

En la vida hay buenos momentos...







En la vida hay malos momentos...







¿No se vería bien tu teléfono con algunos de estos wallpapers?







El zoológico que exhibe gallinas y gansos, y pingüinos inflables

Si algún día estás de visita en Yulin —la ciudad china del infame festival de la carne de perro— y alguien te entrega un folleto que promete que verás grandes aves exóticas y pingüinos como los de Madagascar, huye: huye de allí en la dirección contraria o acabarás visitando el peor zoo del planeta.


Por el módico precio de 15 yuanes (2,30 dólares), el zoológico del parque Guishan, en Yulin (región autónoma de Guangxi) conseguirá decepcionarte con una escasa exhibición de pingüinos inflables, gansos enjaulados y una mezcla para nada exótica de patos y gallinas de corral. También hay una tortuga aburrida en una vitrina, sin dudas la atracción estrella del zoo.


El desangelado zoológico de Yulin abrió sus puertas a finales de noviembre tras promocionarse con una serie de folletos en los que podían verse un avestruz, un perezoso, un par de águilas calvas y un pavo real, además de una imagen robada de Internet de los famosos pingüinos de DreamWorks.


Algunos curiosos mordieron el anzuelo y pagaron su entrada para el zoo sin imaginar las lamentables escenas que encontrarían en el interior.

El cartel dice “Los cocodrilos muerden. ¡No tocar!”

Muchos se sintieron estafados, pero otros se lo tomaron a broma y compartieron fotos del zoológico en Weibo, el Twitter chino.

El resultado es un fenómeno viral que ha hecho que otros quieran visitar el zoo para verlo con sus propios ojos. Eso sí, previo pago de los 15 yuanes.


No es la primera vez que ocurre algo así. En 2013, un zoológico de la ciudad china de Luohe (provincia de Henan) llamó la atención de la prensa por disfrazar a perros de leones africanos y a ratas como reptiles exóticos.



A pesar de ser muda, la letra H tiene mucho que decir

Aunque no suene, en ella hay mucha sustancia. Aunque a lo largo de la historia ha habido numerosos intentos por suprimirla, ahí sigue. ¿Está ahí con el único propósito de complicarnos la vida?

Hay que ver los horribles quebraderos de cabeza que nos hace padecer la dichosa letra H. Al hablar no presenta problemas, pero a la hora de escribir es otra historia: se transforma en una horripilante pesadilla.

La dificultad de la H estriba en que es la única letra del alfabeto español muda, la única que no posee sonido alguno. Únicamente se pronuncia cuando va precedida de la C, formando de ese modo el sonido CH. Pero cuando va ella sola, huérfana de C, es como si no existiese.

El problema es que en español hay más de 2,000 palabras que comienzan con esa letra H, que pasa inadvertida ya que no se deja oír. Y, para más agravio aún, la H también puede aparecer intercalada, en medio de palabras como zanahoria, adhesivo, tahúr o bahía.

La pregunta, absolutamente legítima, que surge entonces es: y si no suena, ¿por qué demonios existe la H? ¿Es una letra inútil que está ahí con el único propósito de complicarnos la vida?

No es la primera vez que se humilla a la H, que se hace leña contra esa letra aparentemente inservible. De hecho, a lo largo de la historia ha habido numerosos intentos por suprimirla.

El prestigioso lingüista venezolano Andrés Bello ya pidió en 1823, a coro con el escritor colombiano Juan García del Río, una reforma ortográfica que acabara de una vez por todas con la H. También Gabriel García Márquez abogaba eliminar esa letra muda.

Y en 1726, los autores del Diccionario de la Lengua Castellana publicado por la Real Academia ya sentenciaron que la H “casi no es una letra”.

Pero ahí sigue la H, resistiendo a vientos, mareas y huracanes.

“Una letra muy compleja”
“Una letra reúne dentro de sí muchas cosas: el nombre, la figura, la pronunciación… La H es una letra muy compleja, y existe porque ha ido reuniendo a lo largo de la historia una serie de valores, algunos de los cuales han desaparecido pero otros se mantienen”, asegura José Manuel Blecua, doctor en Filología Románica, catedrático de Lengua Española y ex director de la Real Academia Española (RAE).

El caso es que la H no siempre fue muda. Los fenicios, los primeros al parecer en utilizarla, la pronunciaban como una “J” aspirada. Los griegos la adoptaron del fenicio dándole la forma mayúscula con que hoy la conocemos y pronunciándola como una suave aspiración. Del griego paso al latín, donde poco a poco fue suavizando su sonido.

Del latín la H dio el salto al español, donde también en un principio se decía aspirada, es decir, acompañada de una pequeña explosión de aire similar a la que caracteriza hoy en día a la pronunciación de la H aspirada del inglés.

Pero, además de adueñarse de varios vocablos en latín que iniciaban con la H, el español se apropió también de numerosas palabras latinas que empezaban con F, y que también en castellano comenzaban en un principio con esa letra.

Pero con el pasar de los años, y dado que en algunas zonas de España esa F se pronunciaba también aspirada, esa letra inicial empezó a ser sustituida por la H a partir del siglo XIV.

Es el caso por ejemplo de farina, que pasó a ser harina; del verbo hacer (que en sus orígenes era facer), de helecho (felecho en la Edad Media), herir (ferir), hurto (furto), humo (fumo), higo (en “El Cantar del Mío Cid”, que data de alrededor del año 1200, aparece como figo) y tantos otros vocablos. Y ese cambio también afectó a palabras que tenían la H intercalada, como es el caso de búho (bufo en latín).

La RAE sostiene que hasta mediados del siglo XVI la H aún se pronunciaba por medio de una aspiración en algunas palabras, sobre todo en aquellas que originalmente comenzaban por la F latina. Al principio, era la gente culta la que al hablar pronunciaba la H mediante una ligera aspiración.

Pero a partir del siglo XV, esa tendencia cambió y las haches aspiradas comenzaron a considerarse un vulgarismo, algo propio de las clases bajas y de gente no instruida. Y así, sigilosa y paulatinamente, la H enmudeció completamente.

Aunque no del todo. En algunas formas dialectales del español que se hablan en Andalucía, Extremadura, las Islas Canarias y en determinadas zonas de América la H sigue manteniendo su viejo sonido de aspiración.

En Andalucía, por ejemplo, se denomina “cante jondo” al cante más genuinamente andaluz, un cante caracterizado por una profunda carga de sentimiento. Pues bien: ese “jondo” viene en realidad de “hondo”, solo que muchos andaluces pronunciaban esa H inicial con una aspiración tan fuerte que acabó sonando como una J.

Los dominicanos, por su parte, pronuncian la palabra huracán (que al principio en español se escribía furacán) como juracán. “Y en las puertas en México es frecuente leer la palabra ‘jalar (variante de halar)”, señala Blecua.

También son muchas las palabras de origen árabe adoptadas por el español que llevan H. Y en algunos extranjerismos usados corrientemente en español (y tomados, por lo general, del inglés o del alemán), la H se pronuncia también aspirada o con sonido cercano al de J. Léase hámster, holding, hachís o hawaiano.

¿Letra inútil?
Pero, aunque no suene, Blecua defiende que la H no es una letra inútil, aunque pueda parecerlo. “Tomemos por ejemplo la palabra ‘huevo’. A simple vista, parece absurdo que lleve una H inicial. Pero esa H está justificada. Antiguamente, las letras U y V se escribían exactamente igual, con la misma grafía. La H sirve para identificar que la letra que la sucede en la palabra ‘huevo’ es una U y no una V”, explica.

Y aún da otro ejemplo más de su utilidad: “La palabra búho. La H intercalada sirve para marcar un hito”, subraya. Es decir: para advertir al lector de que hay una separación entre la U y la O, que la palabra búho se compone de dos sílabas y no de una.

Y, por supuesto, la H sirve a la hora de escribir para diferenciar palabras homófonas, vocablos que en el lenguaje hablado suenan exactamente igual aunque tienen significados distintos. Porque no es lo mismo huno que uno, hojear que ojear, hola que ola o hala que ala. Aunque hay varias palabras que la RAE admite que se escriban indistintamente con o sin H: harmonía o armonía, harpa o arpa, harpillera o arpillera, hurraca o urraca, por señalar algunas.