lunes, 31 de diciembre de 2012

¡Felíz 2013!


"Súper hazaña" el artista que creó un súper héroe por cada día del año.

Everett Downing
El artista de animación Everett Downing se ha propuesto un interesante reto para 2013: finalizar un ambicioso proyecto que comenzó hace 3 años y que consiste en crear 365 superhéroes.

Downing es, además de dibujante de cómics y de guiones gráficos ('storyboards'), creador de personajes de animación de películas producidas por la compañía estadounidense Pixar Animation Studios como 'Ratatouille' y 'Up'.

El artista esperaba inicialmente completar su proyecto en un solo año. Sin embargo, a pesar de su talento, la tarea resultó demasiado complicada y se alargó. De hecho, ya lleva tres años en marcha y todavía no ha finalizado, informó la revista 'Wired'.

Hasta la fecha ha creado un total de 288 superhéroes, dotados de multitud de superpoderes que sus propios nombres describen.

Los superhéroes de Downing incluyen personajes 'buenos' y 'malos'. Algunos parecen reminiscencias de cómics infantiles, mientras que otros parecen más bien sacados de una película de animación para adultos.

El artista ha prometido en su blog que completará el proyecto en 2013. Con 77 superhéroes por delante, sus seguidores no dudan de que logrará cumplir su propósito de año nuevo. 





Imágenes del 2012

El expresidente de Egipto, Hosni Mubarak, uno de los gobernantes que tuvo que dejar el poder en medio de la Primavera Árabe, compareció ante la justicia y fue condenado a cadena perpetua. El juez dijo que no se había probado que Mubarak ordenara la muerte de manifestantes, pero lo declaró cómplice de homicidio por no haber detenido las muertes.

En enero, un grupo de artistas se cubrió con un material negro durante las protestas del movimiento Occupy Wall Street West en el distrito financiero de San Francisco, California. Durante todo el año, el colectivo organizó protestas en las principales ciudades del mundo.

El Costa Concordia, un crucero con más de 4.000 personas a bordo, encalló frente a la costa de Italia en febrero, lo que dejó 32 muertos.

A mediados de febrero, un voraz incendio se cobró la vida de 358 reclusos en la prisión hondureña de Comayagua, 75 km al norte de la capital, Tegucigalpa. La tragedia reabrió el debate sobre el hacinamiento en las cárceles latinoamericanas.

En abril, la República de Sudán declaró el estado de emergencia a lo largo de su frontera con Sudán del Sur, después de semanas de choques entre ambos países que comenzaron cuando las fuerzas del sur ocuparon la zona de Heglig, rica en petróleo, durante diez días.

El fundador de WikiLeaks, el australiano Julian Assange, solicitó refugio en la embajada de Ecuador en Londres para evitar su extradición a Suecia, país en el que lo requieren para responder sobre presuntos delitos sexuales.Seguidores de fútbol ven en Madrid el partido entre España y Portugal de la Eurocopa 2012, torneo que terminó ganando el campeón del mundo al imponerse sobre Italia.

La resaca: sus nombres y sus curas, según diferentes países + curiosos remedios caseros.

Babalas, Sudáfrica
El término procede de la palabra en Zulú para ebrio. La cura que se aconseja es cubrir los ojos con jitomate (Mal llamado tomate. Hortaliza mexicana por antonomasia, junto con el chile).

Gueule de bois, Francia
La expresión significa, literalmente, hocico de madera, y al parecer se originó en las barricas de cognac y los vasos donde se sirve esta bebida. La cura es una bebida un tanto vampiresca: vino tinto mezclado con ajo.

Kater, Alemania
La palabra en alemán para Gato, que es también la marca de una conocida cerveza. Huevos fresco de búho como remedio a los excesos del alcohol.

Resaca, España
Movimiento en retroceso de las olas después que han llegado a la orilla: en sentido figurado, eso que sucede cuando las aguas de alcohol han dejado al ebrio. En España la resaca se cura frotándose mitades de limón en las axilas.

Tømmermand, Dinamarca
Carpintero, porque la denominación se originó en ceremonias de trabajadores de la construcción especializados en techos y carpinteros. La cura es Smut/Lamp, una mezcla de leche con otra bebida de color negro.

Krapula, Finlandia
Ya en latín crápula está ligada, como palabra, a la borrachera y la resaca, de donde pasó íntegro al finés. El remedio en estas latitudes boreales es un tanto sorprendente para lo que comúnmente asociamos con esta cultura: 13 tachuelas sobre el corcho de la botella por la cual te emborrachaste.

Pochmeliye, Rusia
Estupor del ebrio. El pueblo ruso no decepciona: para curarse una resaca, cigarros y café y más vodka.

Suri, Bavaria
Suri signifca Perdón pero también se usa para expresar la sensación de mareo. En la región, la cura es una sopa de fideos con dos yemas de huevo y un chorro de cognac.

Hangover, Estados Unidos
El término surge de las lenguas nativas estadounidenses y se refiere tanto a una bebida fuerte en sí (Firewater) como a la expresión Hanging around, Dando vueltas. El remedio, el pene de una golondrina y mirra.

Baksmälla, Suecia
Reversión: acción y efecto de recaer o sufrir un revés, algo que usualmente sucede después de beber de más. En Suecia el remedio es ánguila fresca y almendras.

Remedios para la resaca 

Los rusos beberán mas de ¡Mil Millones! de litros de alcohol en la fiesta de fin de año.

De acuerdo con autoridades del país, este año en Rusia se beberán hasta 1.5 mil millones de litros de alcohol durante los diez días que duran las festividades por el año que termina y el que comienza; si todas las botellas se alinearan en el ecuador, darían 17 vueltas a la Tierra.

En una estadística que quizá confirma o refuerza uno de los estereotipos más divulgados del pueblo ruso, su increíble capacidad para consumir alcohol, una dependencia gubernamental del país dio a conocer algunos de los hábitos que la población en Rusia seguirá durante estas fiestas por el año 2013 que comienza, especialmente en lo que respecta a la ingesta de las llamadas bebidas embriagantes.

De acuerdo con Vadim Drobiz, director del Centro para el Comercio Federal y Regional de Alcohol, durante los siguientes diez días de festividades los rusos beberán en conjunto hasta 1.5 mil millones de litros de alcohol; dicho de otra manera: si todas las botellas que se compran y se consumen durante estas fechas se alinearan en el ecuador, le darían 17 vueltas a la circunferencia de la Tierra.

Curiosamente, el cliché no se completa del todo, pues en años recientes el vodka ha dejado de ser la bebida predilecta de los rusos, especialmente por los tiempos de crisis que han enfrentado.

“Una parte considerable de la población es incapaz de acercarse a una vida hermosa, por ejemplo, adquiriendo un auto bueno y costoso, un apartamento y más. Pero a veces comprar una botella de whisky por 500 rublos [aproximadamente 15 dólares] hace sentir a las personas más cerca de la élite. Eso es típico de los rusos”, explicó Drobiz.

Según estadísticas del mismo Centro, de enero a noviembre de 2012 los rusos bebieron 32% más alcohol que en el mismo periodo del año anterior.


Pókemon, las imágenes mas buscadas en google en 2012.

Dieciséis años después de su aparición, la serie Pokémon no da síntomas de agotamiento. Es un fenómeno casi tan conocido por su historia en las consolas de Nintendo, como por su expansión al cine, la televisión, las cartas y cromos y los miles de juguetes inspirados en él. 

Pero además, parece que los fans de la licencia no se cansan de coleccionar también imágenes de los más de 645 personajes de la serie. Según ha revelado Google en sus ránkings de búsqueda por término en España en 2012, la palabra "Pokémon" es la que más tráfico ha generado durante un período prolongado en su "Buscador de Imágenes", frente al mismo periodo de 2011.

Cómo ha conseguido un juego con mecánica tan sencilla como el "piedra, papel o tijera" de toda la vida, mantener el interés de nuevos y viejos jugadores y aumentar cada vez más su masa de fans? La clave está en ofrecer de manera continuada una riqueza de contenidos sin parangón, basada en tres pilares básicos de los juegos de rol: psicología, coleccionismo y estrategia. Y a medida que la saga ha ido evolucionando y añadiendo mejoras, también ha aumentado en profundidad y complejidad. 

Encuentran a un hombre que llevaba 15 años muerto en su cama.

El español Alberto Rodríguez yacía en su cama en un edificio en Francia. Fue encontrado por casualidad por un empleado municipal que buscaba el origen de una filtración de agua.
 De acuerdo a France Info el hombre, Alberto Rodríguez Martínez, nacido en 1921, fue encontrado en su cama en estdo esquelético vestido con un pijama.

El cadáver momificado fue hallado por un empleado municipal en el primer piso de una casa de tres plantas situada en el número 9 de la calle Saint-Jacques, en el casco antiguo de Lille. Hacía tiempo que una vecina se quejaba de la humedad del piso.

Las puertas y ventanas no habían sido forzadas ni había rastros de intrusos. Las últimas cartas sin abrir encontradas en la casa databan de principios de 1997, lo que indicaba que llevaba como mínimo una quincena de años allí olvidado.

"No parece que tuviera familia en las proximidades. Al ser propietario de su casa, no llamó la atención. Por qué nadie se dio cuenta de su muerte, probablemente porque no tenía relaciones sociales en el barrio", especuló el director departamental de la seguridad pública de Lille, Didier Perroud.

"Es la muerte de un hombre solo en una sociedad en la que no prestamos atención a nuestro vecino", concluyó.



Cuatro formas de reciclar tus viejos gadgets.

Si recibiste flamantes gadgets como regalos de Navidad, probablemente tienes algunos dispositivos más viejos que ahora no quieres o son obsoletos. Si no puedes regalar tu vieja computadora, tableta o televisión, asegúrate de deshacerte de ella con el mejor provecho.

Antes de separarte de tu dispositivo, límpialo y elimina permanentemente tus datos personales. Para hacerlo, ve a 'Configuración' y borra todo el historial en 'Borrado de seguridad' o 'Reset'. Ahora estás listo para deshacerte de él de una de estas cuatro formas:

Véndelo
Puedes vender on line tus gadgets que no están muy usados. El dinero que puedes ganar depende en gran parte de cuánto tiempo y esfuerzo estés dispuesto a invertir en el negocio. Es fácil pasar mucho tiempo intentando obtener el mejor precio posible para tu vieja iPad o smartphone, y antes de que te des cuenta ya gastaste una gran parte de tus vacaciones por 50 dólares extra.

Puedes obtener los mejores precios directamente en sitios como Craigslist, eBay o Amazon, pero eso trae algunas complicaciones, como el tiempo necesario para registrarse y crear una lista, o tener que lidiar con algunos compradores raros.

La tecnología se deprecia rápidamente, así que es poco probable que recuperes los 500 dólares que gastaste originalmente en un iPad 2 el año pasado. Para calcular cuánto puedes ganar, echa un vistazo a las subastas anteriores para el mismo objeto en eBay. Los precios variarán según el estado del gadget. Por ejemplo, una Nexus 7 en su caja sin abrir, se vendió recientemente por 251 dólares, mientras que una Nexus 7 con la pantalla quebrada se vendió por sólo 81 dólares.

Cámbialo por crédito
Los intercambios de gadgets pueden ofrecerte un mejor trato que la venta. La mayoría de las tiendas minoristas importantes de electrónicos tienen programas de intercambio que ofrecen crédito en la tienda para una futura compra.

Primero verifica con el fabricante de tu dispositivo qué tipo de cambios ofrece.

Apple tiene un programa de reciclaje que da crédito en Apple Store por tus iPads, iPods y computadoras viejas.

El sitio de intercambio de Amazon comprará tus Kindles y otros electrónicos. Incluso compra contenidos como videojuegos, música y películas. A cambio, te da una tarjeta de regalo de Amazon.com que puedes utilizar para comprar cualquier producto en el sitio.

Otras tiendas minoristas de electrónicos como Best Buy ofrecen crédito en la tienda a cambio de teléfonos, tabletas, computadoras, televisiones y más.

5 imágenes y sus poderosas historias que nos deja 2012.

5 fotógrafos nos cuentan las historias detrás de 5 fotos impactantes del año que ya termina.

MUERTOS VIVOS DE LA GUERRA DEL NARCO, DE LOUIE PALU
En Ciudad Juárez, mientras cubría asesinatos o investigaba historias relacionadas con las drogas, solía visitar el albergue de Pastor, un ex miembro de una banda criminal que ofrece refugio y rehabilitación. Una tarde, mientras el sol se volvía amarillo dorado y Pastor arreglaba el tejado, un hombre llegó y se paró a mi lado.

Hablaba inglés perfectamente y parecía tener unos 50 años. Tenía 37. Pidió ayuda para recuperarse de su adicción a la heroína, algo que Pastor asegura que había intentado muchas veces antes.

Comenzó a consumir a los 17 años, cuando vivía en Los Ángeles. Me contó que años atrás su adicción provocó que fuera deportado a México desde Estados Unidos.

Dijo que su nombre era Frank y procedió a mostrarme las marcas en sus piernas. Parecía como si hubieran sido consumidas por algún tipo de plaga.

Indicó que las venas de sus brazos y piernas habían colapsado tantas veces que ahora sólo se inyectaba en la ingle.

Para mí sus piernas eran el paisaje humano de la desesperación total.

Compartió conmigo su historia: cruzó ilegalmente a EE.UU. cuando tenia 7 años y allí se volvió adicto a las drogas.

Estuvo entrando y saliendo de la cárcel por esta razón. Sin programas de rehabilitación, la prisión sólo empeoró su adicción.

Mientras Pastor le preparaba una cama, se sentó fuera de la habitación y seguimos conversando. Le pedí permiso para fotografiar sus piernas y estuvo de acuerdo.

Pasé muchos meses trabajando y buscando imágenes poderosas y esta fotografía literalmente caminó hacia mí.

La imagen de las piernas llenas de cicatrices de este hombre, destrozadas por años de drogadicción, simboliza para mí la guerra contra las drogas.

Cada inyección parece llevar a una única solución posible, que es tratamiento para su aflicción, porque ni la cárcel ni la policía ni la escasez de drogas pueden detener su adicción.

EL PRECIO DE LA GUERRA, DE BERNAT ARMANGUE

Cuando Israel mató al jefe militar de Hamas Ahmed Jabari el 14 de noviembre, yo estaba en El Cairo trabajando en un proyecto sobre la comunidad copta de Egipto.

Cuando llegué por primera vez a Jerusalén, una de las cosas más importantes que me habían dicho mis colegas fue que "no puedes hacer predicciones en Medio Oriente".

Pero cuando me di cuenta de que el blanco había sido Jabari, mi estómago enseguida me dijo: "Muévete ahora, esto será grande".

En 2008, durante la Operación Plomo Fundido, Israel cerró el acceso a Gaza, así que la mayoría de nosotros tuvimos que cubrir el conflicto desde el lado israelí.

Esta vez fue diferente y pude entrar a Gaza el 15 de noviembre por Erez (un paso controlado por Israel).

Tomé esta fotografía al final de un largo domingo que pasé fotografiando a los socorristas palestinos mientras sacaban cadáveres de los escombros.

Cuando empezó a oscurecer, decidí visitar la morgue del principal hospital en Ciudad de Gaza.

Allí, los cuerpos de cuatro niños descansaban sobre una mesa metálica. Tomé algunas fotos y decidí marcharme.

Pero justo en ese momento un grupo de hombres irrumpió en la sala y su mirada se dirigió hacia otro cadáver, alguien que conocían.

Lo rodearon y comenzaron a gritar y a llorar, mientras intentaban procesar la idea de que alguien querido se había ido.

Comencé a fotografiarlos y me di cuenta de que ni siquiera notaban mi presencia, tan inmersos estaban en su pena.

Vi a uno de ellos tomar la mano del muerto y besarla mientras musitaba su adiós. Después de unos segundos, supe que mi trabajo estaba hecho y me fui.

Creo que fui testigo de un triste momento de amor.

No importa de qué lado del conflicto estés, nadie disfruta tomando fotos en momentos como esos.

Durante años he estado cubriendo el problema palestino-israelí y he visto gente de los dos lados llorando a sus seres queridos.

Pienso que eso es lo que muestra esta imagen: el precio de la guerra, no importa quién seas o de qué lado estés.

Cábalas y ritos para recibir el año nuevo.

Como ya es tradición, cada 31 de diciembre a las 00:00 horas los más supersticiosos realizan ritos para atraer lo positivo, con el fin de que el próximo año sea más próspero en diversos aspectos.Tras las fallidas profecías apocalípticas que marcaron 2012 no queda más que relajarse, disfrutar y esperar que 2013 sea un excelente año.
A continuación te damos a conocer 16 ritos y cábalas para comenzar el año con el pie derecho…


1. Ropa interior
Si quieres que el 2013 esté lleno de alegría y que el dinero no te falte, debes usar un calzón de color amarillo. Si deseas atraer el amor, debes ponerte ropa interior roja o, en su defecto, un listón de este color amarrado a la cintura, bajo la ropa. En tanto, la verde es para darle fortaleza a tu salud.

2. Ropa blanca, ropa nueva
El primero es para atraer la buena salud y alejar las enfermedades, mientras el segundo es para renovar el closet constantemente en 2013.

3. Intercambio de prenda
Si deseas fortalecer la relación con tu pareja tras enfrentar algunos problemas, deben intercambiar una prenda que traigan puesta, así sus destinos estarán completamente ligados en el año.

4. Dinero en el zapatoPara tener prosperidad económica en 2013, debes poner un billete o una moneda en tu calzado.

5. Comer lentejas
Si quieres que el año que se nos aproxima venga en abundancia y tengas un buen pasar en lo económico, debes comer una cucharada de esta legumbre cuando sea medianoche.

6. Doce uvasSimbolizan tus deseos y proyectos para cada uno de los meses del año que está por comenzar. Debes poner 12 uvas en una copa y con cada campanada come una y pide un deseo para el año nuevo.

7. Vaso de agua
Si quieres sacar de tu vida toda la negatividad y las penas sufridas el 2012, entonces a la medianoche debes tirar un vaso de agua desde la casa hacia la calle.

8. Papel quemado
Si quieres borrar las cosas negativas del pasado, debes escribirlas en un papel y quemarlo a la medianoche para que no se repitan el año que viene.

domingo, 30 de diciembre de 2012

Deshazte de "los amigos tóxicos"

Los científicos les llaman amigos ambivalentes. En el argot de calle los llaman "amienemigos". Tú los conoces y no te atreves a enfrentarlos o a admitir que lo son y que no te convienen. Es la amiga que te consuela cuando peleas con tu novio, para luego ir a coquetearle y salir con él. Es la que hace planes contigo para salir o viajar y a última hora te deja plantada. O la que escucha tus secretos para después publicarlos distorsionados a su manera. Es la supuesta amiga que compite contigo social o intelectualmente, mientras aparentemente te apoya en los momentos difíciles, pero no celebra tus triunfos, sino te critica y siempre encuentra algo negativo en lo que hiciste. Dice ser tu amiga, pero hace lo que puede por bajarte la auto-estima. Es tan dañina que tú no lo puedes creer y todavía la llamas tu amiga. La justificas y aceptas incondicionalmente, a pesar de todo.

Hay personas que quieren tener muchos amigos, de cualquier calidad. Tener amigos es necesario para la salud mental, pero un estudio realizado por los psicólogos Demir y Weitekamp, de Wayne State University, confirmó que tener pocos buenos amigos es más importante que tener muchos amigos de dudosa calidad. En una investigación sobre índices de felicidad en cuanto a las relaciones sociales, se encontró que el 58% de la felicidad se atribuyó a la calidad de la amistad y el 55% a la personalidad. El número de amigos no fue un factor determinante en la felicidad, sino la calidad de la amistad.

Los "amienemigos" son muy problemáticos. No son confiables ni validan a sus amigos. Las relaciones ambivalentes o tóxicas hacen más que reducir tu auto estima y deprimirte. Afectan la salud física. Los psicólogos Holt-Lustad y Bert Uchino de la Universidad de Utah llevaron a cabo un estudio donde hallaron que las interacciones sociales de más de 5 minutos con amigos o familiares tóxicos aumentan la presión arterial, reducen la resistencia al estrés y te hacen más propenso a sufrir de depresión. Esa expectativa que crea el amigo tóxico de levantar tu ánimo para dejarlo caer de manera ruin, te causa tensión y decepción, afectando tu salud. ¿Por qué, si te hacen tan infeliz, continúas esas relaciones? Quizás llevan mucho tiempo en tu vida y no encuentras cómo terminarlas, o piensas que lo bueno de ellas justifica tolerar lo negativo o hasta ahora no te diste cuenta del daño que te hacen.

Oswald, el conejo que casi fue Mickey Mouse.


Desde Trieste a Tombuktú, millones de personas reconocerían inmediatamente a Mickey Mouse.

Pero, de no haber sido por un fallido acuerdo comercial en los años 20, el personaje más emblemático de Disney podría haber sido un conejo llamado Oswald.

Aunque Walt Disney sentó las bases de un imperio multimillonario, hace 85 años tuvo una desalentadora experiencia comercial con su primera creación completamente animada.

Disney había producido las Comedias de Alicia, una serie en la que una niña real ingresaba en un mundo de dibujos animados y hablaba con los personajes.

"Las Comedias de Alicia habían tenido bastante éxito, pero en 1927 Walt se cansó del formato imagen real/animación y finalizó la serie para poder hacer películas de dibujos animados", cuenta J.B. Kaufman, historiador de cine y escritor.

La nueva estrella animada no debía ser un felino, como aconsejó el distribuidor de Disney, porque ya había muchos gatos en el mercado: el gato Félix, Krazy Kat, el gato de la Alicia de Disney, y algunos más.

Se decidieron por un conejo. Así nació Oswald, el conejo afortunado.

Granuja y donjuán
Lo de "afortunado" aludía a la superstición relacionada con las patas de conejo. En uno de sus primeros capítulos, Oswald se arranca su propia pata y se la frota para tener suerte.

Disney permitió que los directivos de la compañía Universal eligieran el nombre. Según relata Kaufman, Oswald salió de un sorteo en el que sacaban papelitos de un sombrero.

La imagen y las características del conejo no se lograron fácilmente. Hicieron falta un par de intentos para que Walt Disney y su socio Ub Iwerks dieran con el personaje que querían.

"Lamento que el primer Oswald haya sido una decepción para todos", le dijo Disney a Charles Mintz, su distribuidor.
"Haremos que Oswald sea un personaje más joven, vivaz, atento, pícaro y audaz, y lo mantendremos fino y esbelto".

Oswald llegó antes que su primo Mickey, pero los parecidos son obvios.
"No están muy lejos en sus características físicas, pero yo creo que en cuanto a personalidad se parecían más al principio", opina Becky Cline, directora de los archivos de Walt Disney.

"Mickey era un poco más travieso y juguetón de lo que es ahora. Mickey es más caballero que Oswald, que era una especie de granuja, un donjuán", dice Cline.
A pesar de su éxito inicial, Oswald no iba a conseguir a largo plazo convertirse en un gran valor.

Decepción y estímulo
En menos de un año, Charles Mintz, su distribuidor, había desplazado a Disney y se había apoderado de los derechos de la serie.
Pero Disney no era alguien propenso a desanimarse por una desilusión y siguió adelante a pesar del golpe.

El año nuevo, será terrible para los "Triscaidecafobicos"

Los supersticiosos le escapan al 13. No se casan ni se embarcan, y evitan tanto como pueden el número que indica, entre otras cosas que estiman fatales y evidentes, la cantidad de comensales de la Ultima Cena.

Pero, por mucho empeño que le pongan, no podrán evitar vivir todo un año bajo el signo de lo que consideran presagio de mala suerte.

Este odio patológico al 13 tiene el curioso nombre de triscaidecafobia; quienes creen en sus efectos buscan paliarlos con una serie de artilugios anti-13, que van desde la repetición de un mantra hasta la multiplicación para neutralizarlo (¿a quién puede hacerle mal el 39?).

Lo saben los expertos del Fobia Club, que tratan fóbicos para todos los gustos y que desde hace meses atienden a pacientes que se veían venir este año nuevo y les parecía peor que el fin del mundo maya. “Es gente que tiene conductas de evitación, que no puede tolerar el 13 en una dirección, en las patentes, en las páginas, que no puede ver canales con el 13, y que cree que si lo mira ocurrirá algo desgraciado”, dice Gustavo Bustamante, doctor en psicología que dirige la Fundación.

“La triscaidecafobia tiene que ver con el trastorno obsesivo compulsivo”, agrega, y hace referencia al pensamiento mágico que está detrás, la danza de la lluvia de los antiguos, creencias extravagantes. ¿Hay terapia que lo resuelva? Pues, ponerles a los supersticiosos el número en todos lados, desde la billetera hasta un póster en la casa; habituarlos.

No es tampoco la única fobia. Existe otra, de nombre igualmente extravagante, la friggatriscaidecafobia, que refiere a quienes padecen particularmente los viernes 13.

Sin embargo, pese a que suena cosa de unos pocos, la molestia profunda con el 13 está mucho más difundida en buena parte del mundo occidental de lo que se podría sospechar a simple vista (en Oriente es fatal el 4, y en Italia el 17, que también es la desgracia en la quiniela local; ver recuadro): es raro que las grandes cadenas de hoteles tengan piso 13, y mucho más raro en Estados Unidos; varias de las principales líneas aéreas no tienen fila 13; ni las marcas de autos –tan dadas a lo numérico– tienen modelos 13; tampoco los programas de computación. Y hay mucho más. Para citar sólo otro caso, la fallida expedición Apolo 13 es adjudicada ya saben a qué. Sin embargo, hay datos para todos los gustos: el siglo pasado, el 13 fue el último año con paz en Europa.

Curiosidades del año nuevo.

Hace cuatro mil años, se festejaba en Babilonia el año nuevo el 23 de marzo.

Los romanos celebraban la llegada del año nuevo en el mes de marzo. Además, Julio César, estableció en el año 46 dC el calendario que se utiliza hoy en día.

En muchos países de Latinoamérica se comen 12 uvas a las 12 de la noche del 31 de diciembre, aunque en Argentina se cambian las uvas por pasas.

Precisamente, la costumbre de las uvas procede de Madrid. El primer registro de ello es de un artículo de prensa en 1897. Esta costumbre nació en las clases populares para ridiculizar la costumbre de la aristocracia y la burguesía para tomar uvas y champagne en Nochevieja como lo hacía la nobleza francesa.

En Brasil e Italia se comen lentejas el primer día del año pues es signo de riqueza. En suelo brasileño la gente se viste de blanco y se concentran en las playas para saltar por encima de las siete olas, para poder recibir el nuevo año con buena fortuna.

En Japón la gente cuelga una cuerda en la puerta para atraer suerte para el nuevo año. Según la tradición, es significado de un año próspero y feliz.

El Año Nuevo en Dinamarca, durante la Noche Vieja se suelen tirar platos viejos a las puertas de amigos, lo que significa que a cuantos más platos rotos, habrá más gente alrededor suyo y mucha suerte en el año que se avecina.

En Uruguay existe la costumbre de tirar por la ventana los calendarios del año que se termina, con ello se deja de lado todo lo malo. Además, se echa agua a la calle para arrastrar todo lo negativo.

En Alemania, San Silvestre es el protagonista de las fiestas de fin de año. En su honor se queman castillos de madera para ahuyentar los malos espíritus. Una de las tradiciones es dejar en el plato parte de la comida, asegurándose así abundancia para el próximo año.

En Rusia, el Año Nuevo es como la Navidad para la mayoría de los niños. Ese día, pasa por sus casas el Abuelo del Hielo, una especie de Papá Noel autóctono que recorre el país repartiendo dulces, juguetes y muñecas para las niñas. Para conseguir estos regalos, los niños suelen bailar alrededor del árbol navideño y recitarles poemas al Abuelo del Hielo.

En Paris, la gente se reúne en los Campos Elíseos. Desde el Arco del Triunfo hasta la Plaza de la Concordia, esta famosa avenida queda llena de gente a la espera del 1ero. de enero con una botella de champagne para el brindis respectivo de inicio de año.

En Escocia tienen un estilo peculiar para recibir el Año Nuevo. Celebran el "Hogmanay", una actividad que consiste en prender fuego a un barril y hacerlo rodar por las calles envuelto en llamas. Con ello, permiten la entrada del año. También en territorio escocés, hay la tradición del ''first footing'', que consiste en que la primera persona que entre en una casa el primer día del año, determina la suerte de la familia durante los meses siguientes.


Consejos y herramientas para la seguridad informática en 2013.

2012 pega sus últimos coletazos y ya se nos viene encima un nuevo año que en materia de seguridad informática se prevé calentitomuy calentito. Seguir unas buenas prácticas para evitar en lo que se pueda el peligro, no precisa de mucho mucho esfuerzo; basta con sentido común, información y herramientas a la altura de las circunstancias.

Y a eso vamos, a despedir el año con una serie de consejos, genéricos, muy manidos alguno de ellos, que no obstante siguen tan vigentes como el primer día. Asimismo vamos a complementar el texto con recomendaciones explícitas a diversas herramientas, potentes pero sencillas, con las que “asegurarte” un 2013 sin problemas.

Todo el software actualizado

No importa que hablemos de las definiciones del antivirus de turno como del mismo antivirus, el navegador web, el plugin de Flash Player o el visor de documentos. Tener todo el software siempre actualizado a su última versión es indispensable para evitar en la medida de lo posible el aprovechamiento de vulnerabilidades. Y esta es una recomendación “multiplataforma”, para usuarios de Windows, Mac, Linux, iOS, Android…
Seguridad básica en Windows

El lanzamiento de Windows 8 trajo sorpresas consigo, como la de un mejorado Windows Defender (Security Essentials en Windows 7) como aplicación por defecto. Tanto si ya utilizas la última versión de Windows como otras anteriores, el dúo antivirus-cortafuegos no debe faltar. Si para ti prima el rendimiento de tu equipo, la solución de Microsoft está bien, siempre que tus hábitos de navegación y descargas sean responsables.

Herramientas: La recomendación que te hacemos en este punto es… ¿la de siempre? avast! es el antivirus gratuito más completo del mercado, aunque su rendimiento debería mejorar un poco. En cambio, si estás dispuesto a pagar por una solución completa, la oferta actual de Norton y Kaspersky no tiene competencia. Sea como fuere, cualquier antivirus medianamente conocido te sacará del apuro.
Seguridad básica en Android

Android, el sistema operativo móvil más utilizado del mundo, parece sufrir el mismo mal de Windows, pues cada dos por tres se producen informaciones preocupantes. No es así, y con un proceder coherente puedes ahorrarte instalar aplicaciones extra. Por ejemplo, no acudiendo a tiendas de aplicaciones alternativas no confiables por no pagar un par de euros, utilizando el bloqueo del terminal de manera conveniente, atendiendo a -y comprendiendo- los permisos que piden las aplicaciones y sobre todo teniendo mucho cuidado con lo que se guarda en la tarjeta de memoria, porque ante una pérdida del teléfono esa información está vendida.

Herramientas: Por supuesto, puedes probar un antivirus para Android, aunque más que de virus protegen contra malware, además de ofrecer otras características de bloqueo, alarma, control yantirrobo de lo más interesantes. Es el caso de avast! Mobile Security, una completa solución.

La humanidad morirá, 4 años después, de la extinción de las abejas.

No es ningún secreto que el ser humano está dejando una huella demasiado negativa en el planeta: ríos y mares contaminados, polución en el aire, extinción de flora y fauna... Ahora los expertos alertan de otro peligro más: el fin de las abejas.

No se encuentran sus cadáveres pero se sabe que la población de abejas está desapareciendo a un ritmo demasiado alarmante. Desde hace varios años, millones de estos insectos están muriendo por todo el planeta y nadie sabe explicar las causas exactas.

En 2007 se conoció el dato de que más de millón y medio de colmenas habían desaparecido en Estados Unidos. Es decir, más del 60% de la población total.

Pero lo mismo sucede en otras partes del planeta. Las abejas abandonan las colmenas para nunca regresar. Unas veces son víctimas de extraños patógenos que diezman la población (India, Reino Unido, Canadá), otras de la acción del hombre, como ha sucedido con las abejas de Irak, que han desaparecido casi en su totalidad tras la guerra como consecuencia de los efectos tóxicos.

¿Y qué efecto puede tener la desaparición de la abeja sobre la especie humana? Como dijo Albert Einstein, "si la abeja desapareciera del planeta, al hombre solo le quedarían cuatro años de vida".

El físico alemán basa su afirmación en que sin abejas no habría polinización, ni hierba, ni animales... ni hombres. Y es que el 80% de las especies vegetales necesitan de las abejas para ser fecundadas. Es lo que se ha llamado el "síndrome del colapso" o "colony collapse disorder".

Y, si no hay polinización ni plantas fecundadas no solamente nos quedaremos sin miel, sino también sin gran parte de los cultivos que alimentan a la humanidad. Es decir, que sin abejas no habría ni verduras ni frutas. O al menos es lo que afirma la comunidad científica.

Sea profeta, en 40 lecciones. (WTF!)

En esta escuela, cualquiera puede llegar a ser profeta. O por lo menos, eso es lo que aseguran sus responsables.

Tan solo por 200 siclos (unos 53 dólares) y tras 40 breves clases, la Escuela Caín y Abel de Profetas promete a sus alumnos enseñarles el arte de traspasar la palabra de Dios, igual que en los tiempos bíblicos. La institución que empezó a impartir clases este mes, atrajo numerosas críticas por parte de la gente que considera esta idea blasfema o ve un simple fraude en ella, informa la agencia Associated Press. 

En opinión de Rachel Elior, profesora de pensamiento judío en la Universidad Hebrea de Jerusalén, "no hay forma de enseñar a alguien a ser profeta. Es como abrir una escuela para crear gente como Einstein o Mozart".

El Talmud, el libro sagrado de los judíos, afirma lo mismo. Reconoce a unas decenas de profetas de la era bíblica, como por ejemplo Abraham o Moisés, pero además indica que nadie puede ser profeta después de la destrucción del segundo templo de Jerusalén en el año 70, lo que puede cambiar solo con la llegada del mesías y la reconstrucción del santuario.

Pero todo esto no lo disuade al director de la escuela, el rabino Shmuel Fortman Hapartzi, del movimiento judío ortodoxo Jabad-Lubavitch, quien asegura que cada uno puede aprender a hablar con Dios. “Yo mismo tampoco soy profeta. Pero lo quiero ser”, dice Hapartzi.

Las lecciones que da el rabino no tienen nada que ver con la predicción del futuro o con algún tipo de magia. Más bien se trata de conversaciones sobre la religión y la historia del pueblo hebreo, la clasificación de los ángeles y la interpretación de los sueños. Hapartzi desmiente cualquier pretensión por su parte de sacar beneficio material de estos cursos, ya que cuestan muy poco dinero, pero sí promete ayudar a sacar al exterior al profeta que cada uno tiene dentro. 



El sol se apaga.

La actividad solar en el ciclo actual, el 24º, podría haber alcanzado su nivel máximo y estaría empezando a descender.

Eso indica que este ciclo estaría siendo uno de los más bajos en toda la historia de la observación de los ciclos solares y está cerca del ‘mínimo de Dalton’, afirma el empleado del Laboratorio de Astronomía de Rayos X del Sol de la Academia Rusa de Ciencias Serguéi Bogachiov.

"La actividad solar se mide tradicionalmente por el número de Wolf, que depende del número de manchas en el disco solar y el número de sus grupos", explica Bogachiov. El científico plantea la situación en la que nos encontramos: "A mediados del siglo XIX, llegaron a la conclusión de que este número varía cada periodo de 11 años, y desde el inicio de las observaciones se han registrado 23 de esos periodos. Si en el 24º la cantidad de manchas no supera la que hay ahora, este ciclo será el más ‘tranquilo’ desde el ‘mínimo de Dalton’", un periodo de baja actividad solar con una duración de alrededor de 40 años (entre 1790 y 1830), llamado así por el meteorólogo inglés John Dalton.

¿Qué significa esto para la humanidad?
El astrónomo cree que en el próximo año se producirá el reconocimiento general del hecho de que nuestra estrella ha pasado por el ciclo más bajo en los últimos 200 años. También hay discusiones sobre cómo evaluarlo: como una señal de un fallo de la actividad o como un ciclo relativamente normal, pero con una amplitud muy baja. 

Un ovni vuela al lado de un avión.

Un hombre llamado Mauricio Ruiz, publicó un video en el que se observa lo que parece ser un objeto volador no identificado, captado a través de la ventanilla de un avión.

El video muestra seis u ocho luces agrupadas de forma irregular que permanecen suspendidas en el cielo y mantienen la misma velocidad y altitud con relación a la aeronave.

Ruiz publicó el video en YouTube el pasado jueves y escribió que la grabación original fue enviada a la Administración Federal de Aviación de EE.UU. y su contenido actualmente está siendo estudiando por los especialistas. Aconseja también a los usuarios que tengan paciencia hasta que se hagan públicos los resultados de la investigación.

El video ya ha generado varias hipótesis entre los usuarios sobre el origen del fenómeno. Algunos creen que podría ser un montaje o una ilusión óptica creada por un reflejo inusual de luces del interior de la aeronave. Las ventanillas de los aviones son diferentes a las ventanas convencionales: sus cristales no son planos, sino ligeramente curvados, lo que puede alterar y distorsionar las imágenes que se reflejan en ellos.

Asimismo, cualquier objeto desconocido que presuntamente volara cerca del avión habría planteado una clara amenaza de colisión. Sin embargo, no existe ningún informe por parte de los pilotos ni testimonios de otros pasajeros que hayan visto el supuesto ovni.

Sitios para descargar e-books gratis.

En este post se muestran varias opciones que podemos utilizar para descargar material en diversos idiomas, en forma gratuita,  para que los amantes de la lectura dispongan de una buena recopilación de recursos.

Bubok: aparte de ofrecer un servicio editorial, en Bubok podemos encontrar libros, revistas y guías de viaje y ocio en español y otros idiomas, muchos de ellos gratis en formato electrónico en la tienda online.

24 Symbols: en 24 Symbols podemos registrarnos en el site o vía Facebook para descargaros libros digitales en español, y con el modelo “free” podemos leer gratis a cambio de publicidad. Su versión en HTML5 es compatible con dispositivos iOS y Android.

El Proyecto Gutenberg: Enorme colección de libros de dominio público, con Dickens, Joyce, Shakespeare, Mark Twain y muchos otros protagonistas de la literatura. Cuenta con más de 20,000 títulos en varios idiomas.

Scribd: El “Youtube de los libros” contiene documentos de todo tipo subidos por los usuarios, incluyendo, por supuesto, libros. Podéis navegar por el contenido en español a través dees.scribd.com/explore
Kobo Free E-Books: Una galería de millones de e-books, 1 millón de ellos gratuitos seleccionando “free only” y con búsqueda de libros por género.

Free Nook Books: Libros electrónicos en diversos formatos divididos en 8 secciones: biografías, novelas de misterio, romance, historia, religión, ficción, ciencia ficción-fantasía y negocios.

Free Microsoft E-Books: Curiosa colección de libros en la que podemos encontrar todo tipo de escritos sobre Windows 8, Office 2010, servidores SQL, SharePoint y más, todos en un mismo sitio web y en distintas extensiones (PDF, XPS, etc.).

EBook Mall: E-books clasificados en más de veinte categorías, algunas con más de 100.000 títulos disponibles.

OpenCulture: buen sitio web para descargar literatura y poesía, con más de 350.000 títulos para Kindle, iPad, iPhone y Nook.

La ciencia explica porque hay cosas que nos irritan y molestan.

La vida cotidiana puede estar llena de fastidiosas distracciones: personas que hablan por teléfono en voz muy alta, otras que hacen mucho ruido al tomar sopa o larguísimas esperas por vuelos o trenes retrasados que nos sacan de quicio.
Joe Palca, especialista científico de la Radio Pública Nacional de Estados Unidos, explica las razones científicas de algunas de las cosas que más molestan.

¿Por qué produce dentera el sonido de las uñas al raspar un pizarrón?

Algunas investigaciones científicas se fijaron en esta sensación desagradable que produce este sonido, pero no parece que tenga algo que ver con su frecuencia.

Sí, en cambio, tiene que ver con la aspereza, que es una cualidad de algunos sonidos que hace que su amplitud suba y baje rápidamente.

Las variaciones impredecibles de esta amplitud son la causa de que este ruido sea tan molesto.

La pregunta es, ¿por qué eso nos fastidia? Una de las ideas es que una amplitud similar aparece en el grito de un bebé (o de un adulto) así que es posible que se tenga la misma sensación que al oír el grito de una persona.

¿Por qué nos molesta oír una conversación telefónica ajena?

Una conversación por celular ajena es la quintaesencia del fastidio moderno. Nuestras mentes no son dispositivos de escucha pasiva. Escuchamos activamente y esperamos cierta cantidad de información de lo siguiente que oímos.

En cualquier diálogo, siempre anticipamos la próxima palabra. En una conversación telefónica ajena no podemos hacerlo ya que sólo oímos la mitad de la charla. El cerebro escucha y escucha, y luego cae en un "precipicio cognitivo": queremos saber cuál es la próxima palabra pero no hay forma de conocerla.

¿Por qué la persona que amamos puede ser también la más molesta?

Por cada atributo social o emocional positivo hay uno negativo. Si inicialmente nos gusta alguien porque es muy amable, ignoramos el costo social de ser muy amable, que a veces significa que alguna gente se aprovecha.

Nos puede molestar entonces cuando ella o él se queda siempre trabajando hasta tarde o ayudando a sus amigos. O elegimos a alguien fuerte y estoico y después nos quejamos porque nunca comparte sus emociones.

La razón es que ignoramos el costo social de estos comportamientos en las primeras citas porque vemos el mundo color de rosa. Más tarde nos damos cuenta de lo que implica eso que antes nos gustó y ahí es cuando empieza a ser molesto.

El curioso orígen de algunas palabras y gestos que usamos actualmente.

Esnob. En el siglo XVII, la universidad de Cambridge decidió admitir a algunos plebeyos becándolos y para distinguirlos del resto de alumnos anotaban en la matrícula la expresión "sine nobilitas" (sin nobleza, en latín). Con el tiempo el término se abrevió.

Eslogan. Este anglicismo proviene del gaélico, siendo su forma original "slaugh claim" (grito de combate), utilizado por los viejos clanes escoceses.

S.O.S. En 1912 (tres meses después del hundimiento del Titanic), las letras "SOS" fueron instituidas como la llamada internacional de auxilio. La Organización Marítima Internacional precisó que las letras no son abreviatura de la frase "Save Our Souls" (Salvad nuestras almas) ni tienen otro significado especial. Los "tres puntos-tres rayas-tres puntos" (• • • - - - • • •) "son fáciles de recordar y de transmitir en código Morse en el cual S=". . ." y O="- - -".


Sandwich. John Montagu (1718-1792), cuarto conde de Sandwich (Inglaterra), era un jugador empedernido. Un día, estaba tan metido en el juego que le pidió a su sirviente le trajera "cualquier cosa para comer en el lugar". Al rato, el criado se presentó con una bandeja de alimentos. El conde, sin abandonar su puesto, cortó unas rodajas de "roast beef", las colocó entre rebanadas de pan, y comió el emparedado sin interrumpir el juego. Tan orgulloso se sentía lord Sandwich de su creación que no dudó en mencionarla en su testamento, como el mejor legado que dejaba a su país.

OK. Durante la guerra civil en Estados Unidos, cuando regresaban las tropas a sus cuarteles sin tener ninguna baja, ponían en una gran pizarra "0 Killed" (cero muertos). De ahí proviene la expresión 'O.K.' para decir que todo esta bien. Su expresión con el dedo pulgar en alza proviene de los circos romanos, donde el emperador perdonaba, con este gesto, la vida al gladiador derrotado.

Gringo. Hay varias versiones. Una de ellas dice que en la guerra entre Méjico y Estados Unidos en 1847, los norteamericanos vestían uniforme verde y los mexicanos les gritaban "green go home".

Arroba @. En la Edad Media se usaba como una abreviatura de la preposición "ad" (en). En los primeros sistemas de correo electrónico @ se utilizó por varios motivos: porque era un signo muy reconocible, porque ya se usaba en la informática y porque estaba en los conjuntos básicos de caracteres.

Alarma. Durante la presencia musulmana de la Edad Media en la península ibérica, las armas se situaban en el centro de los complejos amurallados a la espera de los ataques de los enemigos. Con la expresión “al arma” el vigía avisaba de los inminentes ataques.

Los norteamericanos son llamados gringos porque en la guerra de 1847, los mejicanos les decían a los soldados: "green go home", por el color de sus uniformes…

El último post de humor del 2012 (creo)